Monkey Mia

Maak kennis met de 'bottleneck dolphins'!

Monkey Mia maakt deel uit van het Shark Bay Marine Park, een gebied dat op de Werelderfgoedlijst staat. De belangrijkste attractie is het dagelijkse voeren van wilde 'bottleneck dolphins', die daar al sinds de jaren zestig dichtbij de kust komen.

Na jaren te zijn gevoerd door de lokale vissers, zwemmen de wilde dolfijnen volledig uit vrije wil naar het strand om met de mensen te spelen. U kunt ze voeren of met ze zwemmen in het heldere, azuurblauwe water.

De dolfijnen zwemmen door het kniehoog water en volgen de "Rangers" tot het tijd is om ze te voederen. De ranger kiest een aantal mensen die de dolfijnen uit de hand kunnen voederen.

Meestal komen de dolfijnen in groepjes van vijf naar het strand. Op deze gebeurtenis wordt door de parkrangers zorgvuldig toezicht gehouden.

In het gebied rond Monkey Mia, dat in 1890 voor het eerst werd beschreven, waren lange tijd vissers en parelvissers actief.

De herkomst van de naam is niet helemaal duidelijk. Mia is een woord van de Aboriginals, dat thuis of schuil-plaats betekent. Het woord Monkey wordt echter niet alleen in verband gebracht met een gelijknamig schip van parelvissers, dat hier in de late negentiende eeuw zou hebben geankerd, maar ook met apen die Maleisische parelvissers als huisdieren bij zich hadden, met een spreektaalwoord voor schapen en met een schoener genaamd Monkey, die in 1843 in dit gebied zou zijn geweest.

In de jaren zestig begonnen een visser en zijn vrouw een deel van hun vangst aan tuimelaars te voeren. Toen dit bekend werd, kwamen hier bezoekers naar kijken. In 1985 werd een informatiecentrum gebouwd. Drie jaar later werden met overheidssubsidie wegen, parkeerterreinen en andere voorzieningen aangelegd.

In het najaar van 1990 werden de wateren nabij Monkey Mia aangewezen tot Marine Park.

Naast de dolfijnen vindt u voor de kust van Monkey Mia ook walvissen, mantarays, schildpadden, haaien en een enorme hoeveelheid vissen en een tiende van 's werelds doejoengs. Speur naar mantarays, schildpadden en haaien op Skipjack Point.

Monkey Mia wordt bedreigd als gevolg van overbevolking en toegenomen bezoekersaantallen. De dolfijnen lopen gevaar door visnetten, toegenomen scheepvaartverkeer en zoutwinning. De Australische overheid vaardigde in 2006 maatregelen uit om het aantal schepen in het gebied terug te dringen. Ook zou het voortbestaan van de toeristenattractie worden bedreigd door het feit dat de bezoekende dolfijnen "vergrijzen", al werden er in 2007 enige jongen geboren.

U kunt hier verscheidene activiteiten doen, zoals:

  • Vanuit een kajak of een glasbodemboot het zeeleven van heel dichtbij bekijken
  • Snorkelen of duiken in de baai
  • Op een kameel rijden langs Dolphin Beach
  • Tijdens een boottocht kijken naar het seizoensgebonden merken van de haaien door de parkrangers of het dagelijkse voeren van de pelikanen
  • Een hengel uitgooien naar wijting, kabeljauw, snapper, makreel en tonijn
  • Alles leren over 'bushtucker' met een lokale Malgana-gids
  • Het bijwonen 's avonds van een lezing van een lokale bioloog, die onderzoek doet in Shark Bay
  • Een zeiltocht maken door de baai bij zonsondergang
  • Quadbike door de zandduinen en de bush
  • Scenic Flight maken over het Peron schiereiland en de baai
  • Genieten van een artesisch warmwaterbad
  • Het maken van de historische 'Station Life'-wandeling op Peron Homestead
  • Kajakken of kanoën over de Big Lagoon

Monkey Mia ligt ongeveer 25 km ten noordoosten van Denham (30 minuten rijden), dat zo'n 800 km noordelijk van Perth ligt. Voor toegang tot het Monkey Mia Reserve wordt een kleine bijdrage gevraagd. Monkey Mia biedt u vele accommodaties, faciliteiten en activiteiten.

Hoogtepunten van Monkey Mia

Onderstaand vindt u een overzicht van diverse hoogtepunten van Monkey Mia:

  • Dolfijnen
  • Kajakken
  • Snorkelen
  • Pelikanen